어느 순간부터 한 시대의 현실을 보여주는 단어들이 동서양을 막론하여 나타나기 시작했다. 1960년대 미국에는 청년층을 주체로 하여 시작된 탈사회적 행동을 하는 사람들을 일컫기 위해 만들어진 히피족이라는 단어가 있었고, 2000년대 우리나라에는 20대의 월 평균 임금이 88만원에 불과하다는 것을 일컫는 ‘88만원 세대라는 단어가 있었다. 이를 역으로 생각해보면, 어떠한 시대에 사람들의 입에 자주 오르내리는 단어나, 그 사회에서 생겨나는 단어들은 그 사회를 반영하는 것이라고 생각해 볼 수 있다.

 


대한민국 청년들은 어떻게 살고 있는가

 

소위 2에 시달리고 있는 유양(중앙대학교, 22)을 만나봤다. ‘2은 요즘 한국의 대학생들 사이에서 쉴 새 없이 언급되는 단어 중 하나로 취업난이 심각해지며 적성에 대한 고민과 취업 스트레스로 방황하고 인생에 대한 허무감을 느끼는 대학교 2학년 언저리의 학생들을 일컫는 말이다. 유양은 지옥 같았던 2년간의 입시(3, 재수)를 겨우 겨우 견뎌내어 원하는 대학에 입학했고, 나름의 보상으로 1학년을 신나게 놀았다. 대학에 입학하는 순간 내 꿈을 이룰 길이 펼쳐지는 줄 알았었는데 2학년에 진학하고 보니 미래에 대한 두려움이 커지기 시작했다며 고민을 털어놓기 시작했다. “내 꿈은 아나운서지만, 아나운서가 될 것이라는 확신이 없기 때문에 경영학과 공부를 병행하고 있다. 경영을 전공해야 아나운서 시험에서 낙방하더라도 차선책으로 중견기업이라도 취업할 수 있을 것 같다는 생각을 했기 때문이다. 그러나 내가 지금 나아가고 있는 방향이 맞는 것인지에 대한 의문이 계속해서 든다. 다른 친구들을 보면 대기업 취업을 위해 대외활동, 인턴 등 여러 가지 활동을 하는데 나는 무엇을 우선으로 해야 할지 아직까지도 잘 모르겠다.”고 말했다.

 

이러한 2을 앓았던 청년들의 고통은 여기서 끝이 아니다. 한국의 청년들은 ‘N포 세대라고 불린다. 치열한 취업 전쟁, 미래에 대한 불확신으로 방황하며 연애, 결혼, 출산 이 세가지를 포기하는 삼포 세대에서 덧붙여 인간관계와 주택 구매를 포기하는 오포 세대’, 여기에 꿈과 희망까지 포기할 수 밖에 없는 칠포 세대라는 단어까지 생겨났다. 그럼에도 불구하고 앞으로는 점점 더 포기해야 할 것이 늘어날 것이라는 것을 표현하기 위해 아예 ‘N포 세대라는 단어가 그 자리를 대신해버렸다. 한 세대의 희망이 되어야 할 청년들이 언제부터 자신들의 꿈과 희망조차 지킬 수 없는 존재로 떨어져 버렸는가.

 

 

청년들의 문제인가


힘들게 입학한 대학에서 힘들게 스펙을 쌓아가고, 그 과정에서 수많은 방황과 좌절을 겪으며 겨우 직장을 얻어도 많은 것을 포기하면서 살아가는 현 시대의 청년들이 가장 부러워하는 존재는 금수저가 되었다. 부모님의 재력과 능력이 좋아 별다른 고생 없이 풍족함을 즐길 수 있는 그런 존재들을 이 사회에서는 금수저라고 부른다. 실제로 최군(고려대학교, 23)안정적으로 돈 벌 궁리를 하다가 공무원 준비를 하고 있다. 항상 열정적으로 살아왔는데 이제는 열정적으로 살아가고자 하는 의지가 없어진 느낌이다. 내가 지금 원하는 것은 하루 빨리 공무원이 돼서 편한 삶을 사는 것이다. 그러나 그렇게 얻은 삶에 만족하지 못하는 미래의 내가 그려져 비참하다.”부모님이 잘 사는 친구들이 너무 부럽다. SNS를 보다 보면 외국대학을 다니는 친구들의 모습은 왠지 내가 평생 누리지 못할 것들을 누리고 있는 것처럼 보여 그들에게 괴리감을 느끼면서도 동경의 감정이 든다.”고 말했다.

 

이 사회를 이제는 헬조선이라고 지칭한다. 취업 전쟁에서 고통을 받는 청년들의 입에서만 나오는 단어는 아니다. 최근 경향신문이 분석한 결과에 따르면 헬조선은 한국사회가 더 이상 사회로서 기능하지 못하고 있음을 의미한다. 국가 행정, 교육, 경제, 정치. 거의 모든 분야에서의 부조리함을 가리키는 단어라는 것이다. 취업 포털 잡코리아의 최근 조사에 따르면, 직장인 및 대학생의 약 90퍼센트가 헬조선이라는 말에 동의한다고 답했다. 이러한 헬조선에서 청년들이 2에 시달리고, 수많은 것들을 포기하며, ‘금수저를 부러워하며 사는 것이 단지 청년의 문제인지는 진지하게 고찰해봐야 할 문제일 것이다. 뿐만 아니라 이 시대를 지칭하는 단어들의 대부분이 부정적인 어감을 가지고 있는 것 자체가 이 사회에 큰 문제가 있다는 것을 반증하는 것이라 하겠다.





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Posted by 정의당 부설 정책연구소 정의정책연구소
소장 칼럼2015.09.14 10:47

 

  

조성주 (미래정치센터 소장)

 

 

감동적인 장면이었다. 전쟁을 피해 국경 몇 개를 넘는 피난 끝에 독일의 기차역에 도착한 시리아 난민들을 환영하러 나온 독일 시민들의 모습은. 그것은 인류가 인류에게 보여줄 수 있는 가장 따뜻한 모습일지도 모른다는 생각마저 들게 했다. 많은 사람들이 메르켈 독일 총리의 새로운 난민 정책과 자발적으로 난민들을 환영하고 도우려는 독일 시민들의 시민의식을 칭찬한다. 한편에서는 부쩍 사회적 약자에 대한 혐오와 배타적 태도가 증가하고 있는 한국 사회와 비교하며 자책하는 이야기들도 나온다.

 

혹자들은 유로화 통합 이후 득을 많이 본 독일의 부유한 경제와 안정적인 복지 제도가 독일 시민들의 넓은 마음을 만들었다고도 한다. 틀린 말은 아닐 것이다. 맹자가 사람들의 좋은 마음을 위해 항산(恒産)이 필요하다고 말했듯이 어쩌면 인간은 타인의 고통을 자신이 감당할 수 있는 만큼만 받아들이는지도 모른다. 만일 독일 경제가 어렵고 복지의 사각지대에서 많은 차별과 양극화가 발생하고 있다면 재정과 노동 시장에 충격을 주는 난민들을 받아들이는 것에 대한 시민들의 이 같은 환대는 쉽지 않았을 것이다. 그러나 아무리 생각해도 그것만으로 설명이 부족하다. 인간은 오로지 경제적 이해관계에만 작동하는 존재가 아니기 때문이다. 그렇다면 정치와 다양한 공동체, 시민 사회는 필요 없고 기업과 관료제만 남아서 모든 것을 합리적인 선택으로 결정하면 되는지 모른다. 그러나 현실의 세계는 그렇게 돌아가지 않는다. 우리가 잘 작동하는 기계가 아닌 인간이기 때문이다.

 

나는 독일과 유럽의 난민 문제를 보며 다시 정치의 중요성을 생각한다. 정치는 그 사회의 중요한 문제를 공론의 장에서 다루게 한다. 그리고 그 공론의 장에서 벌어지는 토론과 논쟁, 그리고 선거를 통한 선택의 과정에서 더 좋은 시민성이 발현된다는 것이 민주주의의 숨겨진 장점일 것이다. 정치란 우리가 더 나은 시민이 되기 위해, 아니 인간으로서 존재하기 위해 필요한 것이기도 하다.

 

그렇기에 독일의 과감한 결정과 난민들에 대한 독일 시민들의 환대는 한 어린아이의 죽음에 대한 안타까움과 동정에서 비롯된 것이라고도 할 수 없다. 그것은 그 사회가 오랫동안 어렵지만 그 사회가 마주할 수밖에 없는 다양한 문제들을 놓고 정치가 공론의 장을 열고 시민들이 그곳에 다양한 결사체를 통해 참여하며 진지하게 논의해왔기 때문에 가능한 것이다.

 

이미 지난 선거 이후 독일은 사민당, 녹색당, 기민당 등이 연정의 주요 내용으로 난민 문제를 다루어왔다. 따라서 덮어놓고 독일 시민들의 시민성을 칭송하면서 한편에서 한국 사회를 '헬조선'이라 부르며 '미개한 시민의식'을 힐난하는 것은 오히려 현실에서 변화의 가능성을 삭제시켜 버리는 행태이다. 더 좋은 시민은 오직 노력에 의해서 만들어진다. 그 노력은 경제적인 평등과 안정된 사회를 위한 노력과 더불어 정치의 적극적 역할, 정당의 다양한 의견의 경쟁도 함께여야 한다. 더 다양한 목소리를 내는 결사체도 많아져야 한다.

 

지금 대한민국에서 정치가 무엇을 다루어야 하는가. 그리고 민주 사회에서 공공재라 할 수 있는 정당과 언론이 무엇을 더 중요하게 다루어야 하는가를 생각한다. 정파적 이해관계에 근거한 허무한 혁신 놀음, 셀러브리티를 쫓는 듯한 정치인이나 재벌가 개인의 사생활보다 더 중요하게 우리 사회가 다루어야할 문제는 없는지 돌아보아야 한다. 우리 내부의 난민은 누구이고 우리는 누구를 추방하고 있는지 심각하게 고민해야 한다. 우리가 독일을 보며 고민해야 하는 것은 시민성이 아니라 정치와 공론의 장의 역할일 것이다.

 

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Posted by 정의당 부설 정책연구소 정의정책연구소

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