연구소 칼럼2016.08.02 16:20

왜 노벨 과학상 한 명 배출하지 못할까?

 

 

 

 

 

 

 

 

고광용(미래정치센터 연구위원)

 

R&D투자 세계 1위인데, 노벨과학상 한 명도 배출 못한 나라!... 무엇이 문제일까?

 

지난 2015107, 스웨덴 왕립과학원에서 노벨 물리학상 수상자를 발표했는데, 그 주인공은 일본과 캐나다 과학자였다. 일본은 2년 연속 노벨 물리학상을 배출하며 상당한 관심을 받고 있다. 반면, 노벨 화학상은 전통의 강호, 영국과 미국 학자들이 차지했다.

우리나라 중고교 학생들의 과학수학능력은 세계최고 수준으로 알려져 있다. 또한 ‘13년 정부 R&D예산은 OECD 국가 중 6, GDP 대비 비중 1.14%로 세계 최고 수준이다. 반면 미국과 일본의 정부 R&D예산은 OECD 국가 중 각각 12위이나, GDP 대비 비중은 0.79%(12), 0.75%(14)이다. 한국은 여전히 상대적인 자원과 역량을 과학기술 선진국들에 비해, 과학기술에 더욱 집중하고 있는 것이다. 하지만, 이러한 우수한 인적자원과 막대한 투자에도 불구하고, 우리나라에서 노벨 과학상은 단 한명도 나오지 않고 있다.

 

고려대 이종필 교수는 한국이 노벨 과학상을 배출하지 못하는 이유를 3가지로 지적한 바 있다. 첫째, 과학연구가 인간 지성의 경계를 넓히는 일인데, 우리의 과학교육은 경계를 넘지 못하는 주입식 교육, 둘째, 노벨상은 인간 인식의 경계를 넓히는 원초성이 핵심이나, 정부투자는 당장의 산업유발효과나 경제적 기대효과에 집중, 셋째, 정부 고급인력 투자는 노벨상 받을 만 한 1~2명에 올인하고 있어 대단히 위험한 투기이자 도박으로 나타나고 있다는 것이다.

 

2015주요 R&D 예산배분 조정안을 보면, 기초연구 투자는 4.2% 예산증가를 보인 반면, 성장동력창출중소기업지원 등 단기 일자리창출에 각각 7.5% 예산증가를 보이고 있다. 중소기업 지원은 치밀성과 계획성이 요구되는 데, 창조경제혁신센터를 중심으로 한 정부주도의 일방적인 시혜적 지원은, ‘밑빠진 독에 물붓기가 될 공산이 크다. 정부 R&D 중 기초연구 비중은 ‘1538% ’1740%를 목표로 하고 있다. 하지만, 과학기술인들의 자율성 보장 및 의견수렴, 창의적 연구지원보다 여전히 미래창조과학부 주도 기초연구 투자방향 및 투자우선순위 수립, 추격형(fast follower) 기조 아래, 단기 성과창출과제(사업화 성공 11.9% 예산증가) 집중, 예살절감 위한 유사중복사업 정비 및 성과평가 강화에만 몰입하고 있다. 반면, 과기인(기관)의 자율성이 제한되고 도전적창의적 연구가 어려운 환경에, 기초연구에서 상용화까지 가치사슬 단계별 전방위적 지원 또한 이루어지지 않고 있다.

 

과학기술 선진국... 창의적고위험 연구 적극 지원

 

과학기술 선진국들은 공통적으로 도전위험성 높은 R&D연구 및 가치사슬 전 단계 지원, 연구자의 자율성을 대폭 보장하고 있다. 미국 과학재단(NSF)은 연구개발 도전성 및 모험성 강화 위해 과제선정 시 연구의 잠재적 혁신성을 평가한다. 국방부 고등연구기획국(DARPA)은 고위험대형과제 성공률 제고를 위해 과제기획에서 원천응용기술개발까지 단계별 경쟁형 R&D를 실시한다. 일본 이화학연구소(RIKEN)와 과학기술진흥기구 첨단기술 탐사연구 프로그램은 연구자에게 연구진행 전권을 부여하고, 20~30년 장기간 연구에 집중할 수 있는 창의적 연구환경을 제공한다. 영국은 자유공모형 R&D지원이 공학자연과학연구회(EPSRC) 예산(‘10년 기준)의 약 40%를 차지한다. 7개 과학기술연구회에서 소관 분야별 기초연구에서 상용화까지 칸막이 없는 지원체계를 구축하고 있다.

 

노벨과학상 배출 위해 과학기술 R&D에 파괴적 혁신과 창의적 교육연구환경 필요!

 

경제성장 둔화는 역사적으로 기초연구 결과가 적을 때 발생했으며 대공황 극복의 기본은 기초연구에 있었다(A. Slywotzky, Bloomberg Business Week, 2009). 그러나 한국의 기초연구 경쟁력은 대단히 낮고 R&D 경영효율성과 사업화 효율성 또한 현저히 낮다. R&D 및 기초연구 역량 강화를 위해 파괴적 혁신이 필요한 시점이다.

 

우선, 기초연구 투자 및 R&D 우선순위 수립 과정에 정부관료 참여를 제한하고, 공공민간 과학기술인들의 참여를 대폭 확대해야 한다. 둘째, 기초연구비 투자를 45%이상 대폭 확대해나가고, 연구자(연구기관)의 자율성을 확대해야 한다. 자유공모형 과제를 40% 이상 확대하여 도전적모험적 과제를 선지원하고, 연구지원기간은 정권변동에 관계없이 최소10년 이상 안정적 지원하되 연구책임자에 대한 전권 부여가 요구된다. 기초연구에서 상용화까지 가치사슬 단계별 전방위적 지원이 요구된다. 셋째, 양적질적(전문가) 평가를 병행하되, 양질연구의 판단평가능력 향상에 집중해야하며, 종국에는 질적 우수성이 전부인 풍토를 함양해 나가야 한다. 마지막으로, 과학기술인 처우개선 및 인력양성 방향 및 체계를 내실화 및 다양화해야 한다. 과학기술인 사기저하의 주 요인인 과학기술 출연기관 임금피크제 적용을 취소하고, 정년연장 및 정규직 비중을 높여나가야 한다. 은퇴여성 과학기술 양성 및 활용 정책의 적극적 추진이 요구된다. 대학교육에서 비판적 사고배양, 학제간 융합형 인재양성이 요구된다.

 

 

 

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Posted by 정의당 부설 정책연구소 미래시계

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